Lawrence Ho von Melco warnt davor, dass das Wachstum des größten Gaming-Hubs der Welt in den einstelligen Bereich fallen wird

Lawrence Ho, Casinomogul aus Macau, hat davor gewarnt, dass Chinas rückläufige Wirtschaft das größte Glücksspielzentrum der Welt belastet, da das Gebiet im Januar seinen ersten Rückgang der Spieleinnahmen seit 2016 meldete.

Lawrence Ho, ein Spross der Familie, die in Macau als Vorreiter des Glücksspiels gilt, prognostizierte, dass das Umsatzwachstum der Branche auf einen mittleren bis hohen einstelligen Prozentsatz fallen wird, verglichen mit 14 % im Vorjahr.


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Im Januar erlitt Macau seinen ersten monatlichen Rückgang der Spieleinnahmen seit zweieinhalb Jahren und sank im Vergleich zum Vorjahr um 5 % auf 24,94 Milliarden Patacas (3,1 Milliarden US-Dollar), wie Regierungsdaten zeigen.

„Wir haben eine gewisse Nachgiebigkeit gesehen“, sagte Herr Ho, Sohn von Stanley Ho, dem 90 Jahre alten Casino-Milliardär von Macau und Geschäftsführer des in den USA börsennotierten Melco Resorts and Entertainment, drittgrößtes Spieleunternehmen des Gebiets.

Macau ist einer der größten Umsatzträger für US-Casino-Betreiber. Das Territorium trug etwa 80 % zum bereinigten Ergebnis vor Zinsen, Steuern und Abschreibungen für das in den USA börsennotierte Wynn Resorts bei, fast 60 % für Las Vegas Sands, das vom zuverlässigen US-republikanischen Parteispender Sheldon Adelson kontrolliert wird, und etwa 20 % für MGM Resorts im dritten Quartal 2018.

Die Spieleinnahmen in Macau – dem einzigen Teil Chinas, der Casinos erlaubt - haben sich in den letzten zwei Jahren nach einer Anti-Korruptionskampagne, die die konsumfreudigen Spieler abschreckte, erholt. Die Spieleinnahmen stiegen 2018 im Vergleich zum Vorjahr um 14 % auf 37,4 Milliarden US-Dollar, so die Regierungsdaten.

Aber die im vergangenen Monat veröffentlichten Daten zeigten, dass Chinas Wirtschaft im letzten Jahr mit der langsamsten jährlichen Rate seit fast drei Jahrzehnten wuchs, als der Handelskrieg mit den USA und ein Niederschlag gegen die Unternehmensverschuldung auf dem Festland das Geschäft beeinträchtigten.

Herr Ho sagte, dass Melco bisher weniger betroffen war, weil es sich auf den Massenmarkt und die Unterhaltung konzentrierte und nicht wie viele seiner Konkurrenten auf „VIP-Kunden“.

Herr Hos Vater Stanley, der im vergangenen Jahr in den Ruhestand ging, hielt über seine Firma SJM ein Monopol auf Casinos in Macau bis 2002, als die Regierung Lizenzen an fünf weitere Betreiber erteilte. Die Familie Ho – Stanley Ho hatte vier Ehefrauen und 17 Kinder – bleibt einflussreich in der Glücksspielindustrie des Territoriums, selbst wenn sie um die Kontrolle über SJM konkurriert. Seine Tochter Pansy Ho fungiert als Co-Vorsitzende von MGM China.

Melco erzielt im Vergleich zu seinen Wettbewerbern einen höheren Anteil seines Umsatzes mit Aktivitäten außerhalb des Glücksspiels und erreichte im dritten Quartal 2018 einen Wert von 15,5 %. Die Regierung von Macau hat sich zum Ziel gesetzt, dass Casinobetreiber bis 2020 9 % der Einnahmen aus Quellen ohne Glücksspielbezug generieren, um die Wirtschaft zu diversifizieren. Dieses Ziel wurde im Jahr 2015 erreicht.

Doch Analysten erwarten für 2019 ein herausforderndes Jahr. CLSA prognostiziert ein Wachstum von 5 %, während JPMorgan einen Rückgang der Spieleinnahmen von 1% vorhersagt.

Die Besorgnis der Anleger über den Zustand der chinesischen Wirtschaft hat sich im vergangenen Jahr verstärkt, als die Spieleaktien von Macau in den Keller gingen. Der Bloomberg-Macau-China-Spieleindex fiel 2018 um mehr als ein Viertel, und die Aktien von Herrn Hos in Hongkong gelisteter Niederlassung Melco International sanken um fast 30 % – mehr als doppelt so stark wie der Hang-Seng-Index.

Herr Ho erklärte, dass Glücksspiele weiterhin einen großen Prozentsatz des Geschäfts in Macau ausmachen würden, aber dass es für Melco wichtig sei, weiterhin Attraktionen ohne Glücksspielbezug zu schaffen, um wettbewerbsfähig zu bleiben.

„Es gibt überall Spielbereiche“, sagte er. „Es gilt nicht mehr der Grundsatz: Je mehr Tische man hat, desto mehr Umsatz hat man. Es geht mittlerweile darum, wie man mit seinen Wettbewerbern konkurriert.“